Estudantes da Unesp descobrem novos asteroides

Estudantes que fazem parte do Projeto Caça Asteroides da Unesp ligado à NASA, descobrem novos asteroides.

Projeto Caça Asteroides

As estudantes Micaele Gomes de 16 anos, e Laura dos Santos Dias de 17 anos, duas alunas da rede estadual de ensino e que fazem parte de um grupo de estudos do Observatório Didático de Astronomia da Unesp Bauru descobriram nada mais nada menos que um asteroide cada uma.

Os corpos celestes foram notificados à NASA após serem flagrados, neste início de ano. Ambas participam de um projeto de iniciação científica supervisionado pela bauruense Helena Ferreira Carrara, graduanda de Licenciatura em Física.

Graças a este projeto, chamado “Caça Asteroides“, descobertas astronômicas originais podem ser feitas por pessoas comuns que desejam contribuir com a ciência.

A proposta da NASA é contar com a cooperação de cientistas e cidadãos do mundo inteiro para descobertas sobre o universo.

Micaele Gomes, que já participou da Olimpíada Brasileria de Astronomia e Astronáutica (OBA) diz que se orgulha de representar estudantes de escola pública e que espera inspirar outras meninas.

Com apenas 16 anos e apaixonada por astronomia, Micaele Gomes descobriu asteroide orbitando o Sol

Os achados do projeto Caça Asteroides vão contribuir para os estudos de astrônomos profissionais, que nem sempre têm tempo para analisar as imagens capturadas pelos telescópios, destaca Helena.

Ela explica que a criação do projeto foi inspirada na filosofia da ciência cidadã e na inclusão de alunos, especialmente da rede pública, que enfrentam desafios para aprofundar pesquisas, mas que podem ajudar as agências espaciais, como é o caso de Micaele.

Descoberta do asteroide P11bEV1

O asteroide descoberto por Micaele Gomes, o P11bEV1 agora terá as características e rota analisadas por astrônomos profissionais, trabalho que pode levar até cinco anos.

As imagens foram captadas pelo telescópio do projeto Pan-STARRS1, que fica no alto de um vulcão inativo de cerca de 3 mil metros de altitude no Havaí, um corpo celeste com trajetória em linha reta chamou a atenção da jovem, que foi identificado posteriormente como um novo asteroide.

Pequeno ponto, marcado com círculo na imagem, mostra asteroide de nome provisório de P11bEV1

Após esse período, o estudo será catalogado pelo Minor Planet Center (Harvard) e então poderá ser batizado pela descobridora. A proposta será então levada à União Astronômica Internacional, órgão que designa oficialmente essas identificações.

Sobre o nome, as estudantes dizem que, com calma, nos próximos dias ou meses, pensaram em algo especial que represente bem este momento.